3 façons dont les jeux vidéo peuvent enseigner

Screenshot of Read Dead Redemption 2

Les jeux vidéo sont-ils bons pour le cerveau ?

Il n'y a aucun doute que les jeux vidéo sont devenus très sophistiqués ces dernières années et que des progrès considérables ont été réalisés en termes de gameplay, de graphisme et d'histoire, passant de jeux textuels à des jeux d'aventure en 3D totalement immersifs, avec une écriture primée et des graphismes qui, selon certains, sont tout aussi beaux, sinon plus, que des films d'animation renommés. Il suffit de regarder Zork par rapport à Red Dead Redemption 2!

Voici à quoi ressemblaient les jeux avant

Alors que ce média a atteint de nouveaux sommets de popularité, l'époque où les jeux vidéo n'étaient pratiqués que dans des sous-sols miteux est révolue. Aujourd'hui, plus de la moitié de la population joue aux jeux vidéo. Il s'agit désormais de la plus grande industrie du divertissement au monde, dont la valeur devrait atteindre $321 milliards de dollars d'ici 2026, ou, plus que tous les autres médias de divertissement combinés.

Les jeux vidéo sont donc de puissantes formes de divertissement, mais peuvent-ils développer votre esprit ? En d'autres termes, les jeux vidéo peuvent-ils enseigner ?

En effet, ils le peuvent. Chez Play Curious, nous sommes obsédés par la façon dont les jeux vidéo peuvent être utilisés pour apprendre. Voici trois différentes manières dont les jeux vidéos peuvent enseigner :

Les jeux peuvent faire revivre l'histoire

Oregon Trail Screenshot : Nicole a la dysenterie et nous en sommes tous très tristes.

L'une des façons dont les jeux peuvent enseigner est en fournissant une toile de fond historique que le joueur découvre en jouant.

Et c'est exactement ce que faisait l'un des premiers jeux vidéo éducatifs. Tout a commencé en 1971, lorsque quelques étudiants cherchaient un moyen plus captivant d'enseigner l'expansion vers l'ouest Américain à un cours d'histoire de collégiens.

Ils ont créé The Oregon Trail, un jeu de stratégie textuel dans lequel le joueur, en tant que chef d'un convoi de chariots, contrôle un groupe qui descend la route d’Oregon à partir d’Independence, Missouri jusqu’à Oregon City en 1847. Le joueur achète des resources, puis joue environ douze tours de prise de décision, chacun de ces tours représentant deux semaines dans le jeu. Au début de chaque tour, le joueur est informé de la distance qu'il a parcouru sur la piste et de la date dans le jeu, ainsi que de ses provisions actuelles. Les provisions comprennent de la nourriture, des balles, des vêtements, des resources diverses et de l'argent.

Screenshot de AC: Valhalla Gold Edition

Un exemple plus récent est le jeu Assassin's Creed, d'Ubisoft. Il s'agit d'un jeu d'action-aventure, avec beaucoup de combats, d'acrobaties et de déplacements furtifs. Mais les concepteurs ont également accordé une attention tout à fait particulière à l'exactitude de la toile de fond historique.

En effet, ils ont même créé un mode de jeu, appelé Discovery Tour, sans aucun combat. Au lieu de cela, le joueur peut explorer librement le monde en 3D soigneusement conçu, représentant l’Egypte, la Grèce ou les Îles Britanniques. Au fur et à mesure que le joueur découvre le monde antique, le jeu fournit des informations juteuses sur l'histoire et la culture des endroits visités .

Banner de Valiant Hearts: The Great War 

Un autre exemple est Valiant Hearts, un jeu d'aventure à défilement latéral et à énigmes qui se déroule pendant la Première Guerre mondiale. Les joueurs jouent le rôle de quatre personnages fictifs : un Français parti au combat, son gendre allemand, un soldat américain et une infirmière belge. Le jeu illustre les bouleversements émotionnels et les expériences traumatisantes que les gens ont dû vivre sur le front, en combattant d'autres êtres humains qui ne sont pas si différents d'eux-mêmes.

Le résultat est une dépiction déchirante et précise de la première guerre mondiale, qui révèle un aspect de la guerre très éloigné des films d'action et des jeux grand public auxquels nous sommes habitués.

Ces types de jeux vidéo ont la capacité d'utiliser leur cadre pour immerger leurs joueurs dans les siècles où ils se déroulent. Ils peuvent également être utilisés comme outils pour enseigner certaines parties de l'histoire que certaines personnes ne connaissent pas, et donner aux joueurs des perspectives et des connaissances différentes qu'ils n'auraient pas acquises sans l'existence de ces jeux.

Si ces jeux utilisent leur toile de fond historique pour plonger les joueurs dans une époque ou un lieu, d'autres jeux donnent aux joueurs la possibilité de créer leurs propres mondes: Les jeux simulant des systèmes

Les jeux simulants des systèmes

Plus de 800 000 petits habitants mécontents vivant au fond de l'océan de /u/alxmartin

Une autre approche de l'apprentissage que les jeux vidéo peuvent apporter est la simulation de systèmes complexes. Ces jeux mettent le joueur face à des choix stratégiques difficiles qui sont à la fois divertissants et éducatifs.

L'exemple classique d'un jeu de franchise de simulation est sans doute SimCity. Dans ces jeux, le joueur commence avec une parcelle de terrain, une sortie d'autoroute voisine et un montant initial d'argent dans le jeu. Le joueur ajoute ensuite des routes et des zones résidentielles, industrielles et commerciales, ainsi que des services de base tels que l'électricité, l'eau et les égouts, afin d'encourager les résidents à s'installer et de leur fournir des emplois.

Lorsque la ville dépasse certains seuils de population, le joueur débloque de nouvelles améliorations pour gérer la ville. Ce jeu enseigne la planification, la gestion des dépenses, tout en forçant les joueurs à équilibrer les nombreux éléments différents d'une ville prospère.

Screenshot de Rimworld

Un exemple plus récent pourrait également être RimWorld, un simulateur de colonie dans l'espace riche et complexe, qui mélange et adapte les deux jeux précédents pour en faire quelque chose de vraiment unique. Tout en concevant l'espace de vie parfait pour vos colonisateurs, en gérant les resources, le personnel et les équipements, vous devez prendre des décisions moralement complexes lorsque votre colonie est en danger.

Vous apprendrez ainsi les différents principes de la construction d'une colonie et la manière de hiérarchiser vos ressources en situation de survie, en renforçant dans une certaine mesure vos compétences en matière de résolution de problèmes et en développant des temps de réaction rapides face aux catastrophes et aux événements imprévisibles que l'Intelligence Artificielle peut vous envoyer.

Mais vous pouvez aussi jouer à ces jeux comme je le faisais quand j'étais enfant et vous amuser à créer une ville fictive, sortie de votre imagination, sans penser à la planification, alors que Godzilla entre dans votre domaine pour détruire tous vos équipements d'infrastructure, plongeant votre ville dans une apocalypse irrémédiable. Mais je suppose que c'est aussi un moment propice à l'apprentissage !

Mais tous les sujets ne se prêtent pas facilement à la simulation. Comment les jeux peuvent-ils enseigner des sujets en dehors des systèmes simulés et des fictions historiques ?

Les jeux peuvent enseigner des sujets difficiles

Blockchain Battle de PlayCurious

Dans cette catégorie, on peut regrouper les jeux qui enseignent au joueur des concepts qu'il peut en suite manipuler en jouant.

Un merveilleux exemple de cette catégorie est la série DragonBox, qui enseigne aux enfants des concepts mathématiques essentiels tels que compter, les additions, les multiplications et même l'algèbre. Par exemple, dans DragonBox : Algebra, au lieu de voir un tableau blanc avec des chiffres et des lettres compliqués à l'intérieur d'équations imposantes, les joueurs voient un tableau à deux faces, avec des cartes comportant des petits monstres et des créatures. Chaque monstre et créature est associé à un concept différent de l'algèbre, comme "x" par exemple.

Au fur et à mesure que le joueur avance dans le jeu, l'interface change pour incorporer la notation mathématique que nous connaissons en cours de maths, jusqu'à ce que finalement le joueur prenne des problèmes d'algèbre "normaux". Ce jeu a connu un tel succès qu'il est couramment utilisé en Norvège comme outil d'enseignement dans les écoles.

Ces jeux sont attrayants, très jolis à regarder et, honnêtement, ils sont exactement ce dont les enfants ont besoin à notre époque pour maintenir leur attention. Comme ces jeux sont de véritables outils d'apprentissage, ils permettent aux apprenants de s'immerger complètement dans les jeux auxquels ils jouent, ce qui les rend moins distraits, notamment lors de l'apprentissage de concepts difficiles qui auraient été inintéressants en classe.

Blockchain Battle by PlayCurious

En parlant de concepts plus avancés, que diriez-vous d'enseigner la blockchain et la crypto-monnaie à travers un jeu ? C'est exactement ce que nous avons fait avec Blockchain Battle. Pour ce jeu, nous avons pris le premier livre blanc sur le bitcoin et l'avons décomposé en concepts essentiels comme le hachage, les blocs, la cryptographie, le peer-to-peer, etc.

Nous ne voulions pas forcer le joueur à faire les calculs, mais seulement à comprendre les concepts. C'est pourquoi le jeu comporte une "calculatrice" que le joueur peut copier et coller. Nous avons également choisi la toile de fond du "hacker", que nous imaginons comme une sorte d'espion/de génie de la technologie qui doit détecter les tricheries, et parfois même tricher lui-même, afin de gagner.

Jusqu'à présent, notre jeu est utilisé dans de prestigieuses écoles de commerce en France pour enseigner la finance, et a obtenu plus de 4,5/ 5 étoiles sur de nombreux sites de cours en ligne. Et la preuve est faite - pour ma part, je ne comprendrais pas la blockchain aussi bien que je le fais maintenant si ce n'était pas pour Blockchain Battle !

Les jeux vidéo sont le futur de l'apprentissage

Bien sûr, ce ne sont là que quelques-unes des façons dont les joueurs apprennent grâce aux jeux vidéo. Ces formes d'apprentissage peuvent être explicites ou implicites selon le type de jeu et peuvent aider les gens à couvrir de nombreux sujets différents au-delà de ce que nous avons ici, tout en se divertissant. Cependant, maintenant que nous avons vu ce que les jeux vidéo peuvent enseigner, nous nous demandons quels sujets, s'il y en a, ne peuvent pas être enseignés par les jeux ?

Nous pensons sincèrement que les jeux vidéo sont l'avenir de l'apprentissage, et nous sommes impatients de voir les nouvelles façons dont les jeux vont innover pour enseigner à leurs joueurs des bribes d'histoire inconnues et trouver de nouvelles façons d'engager leurs joueurs grâce à une conception de jeu innovante.

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Raphaël Dallery


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